Aquarium recifal

Écrit par les experts Ooreka

Un récif de corail dans un aquarium !

Les deux grands types d'aquariums sont l'aquarium d'eau douce et l'aquarium d'eau de mer, cette dernière catégorie se subdivisant en « aquarium Fish Only », le plus classique, et en « aquarium récifal », le plus sophistiqué et le plus difficile à maintenir.

Dans un aquarium récifal, on élève principalement des coraux – mous ou durs – qui ne sont pas des plantes mais des animaux. On peut et on doit y adjoindre des escargots, des bernard-l'ermite, des oursins, des étoiles de mer...

On ne peut introduire dans un aquarium récifal qu'un très faible nombre de petits poissons.

Aquarium recifal

Les deux types de corail

En aquariophilie marine, on distingue les coraux mous et les coraux durs, qui n'ont pas tout à fait les mêmes besoins, donc là aussi un choix est à faire.

Les coraux mous

Les coraux mous n'ont pas de squelette calcaire et ondulent souplement selon les mouvements de l'eau, offrant un spectacle fascinant. En revanche, ils ne sont pas très colorés.

Ces coraux sont un peu moins exigeants à maintenir que les coraux durs : demandent moins de matériel et un peu moins de frais.

Les coraux durs

Les coraux durs ont un squelette calcaire souvent très coloré et des formes envoûtantes.

Ce sont les plus exigeants à maintenir : ces coraux nécessitent une qualité d'eau absolument parfaite, donc davantage de précautions et davantage de matériel.

Avantages et inconvénients de l'aquarium récifal

Avantages Inconvénients
  • Recréer la vie d'un récif de corail une aventure extraordinaire
  • Un bel aquarium récifal est un spectacle somptueux.
  • Exige encore plus de soins et de minutie qu'un aquarium « Fish Only »
  • On sera très limité pour le choix des poissons : oublier les poissons-anges et les poissons-papillons...
  • Nécessite un très grand aquarium : 300 à 400 litres
  • Coûts d'achat et de maintenance plus élevés que pour un aquarium « Fish Only »

Installer un aquarium recifal

L'aquarium récifal lui-même

Voici les différents éléments indispensables à l'installation d'un aquarium récifal :

  • Un aquarium de 300 à 400 litres minimum, plus profond que haut.
  • Un éclairage puissant fonctionnant 12 à 13 heures par jour : des lampes HQI sont vivement recommandées pour les coraux ainsi qu'un néon actinique à dominante bleue.
  • Pas de filtration mécanique, on utilise la méthode « berlinoise » : un appareil appelé écumeur retire les protéines de l'eau, avant même qu'elles ne se dégradent, et les pierres vivantes transforment les nitrates en azote gazeux.
  • Un écumeur puissant est absolument indispensable.
  • Il en va de même pour l'osmoseur indispensable.
  • Plusieurs pompes de brassage sont également indispensables pour brasser l'eau et reproduire les mouvements d'eau autour d'un d'un récif corallien

À noter : Il existe aussi une nouvelle tendance aux nano ou micro-aquariums récifaux.

Installation de l'aquarium recifal

Voici les étapes d'installation d'un aquarium récifal :

  • Installation du matériel et mise en eau.
  • Installation des pierres vivantes (colonisées par des bactéries et du microplancton), qui jouent un rôle fondamental dans l'écosystème d'un aquarium récifal. Elles doivent occuper environ un tiers du volume de l'aquarium.
  • Longue attente pendant les premiers mois de la phase de sédimentation des pierres vivantes.
  • Sable de corail, à ajouter 2 à 3 mois après la mise en place des pierres vivantes.
  • Phase de prolifération d'algues, un peu décourageante, mais provisoire et indispensable.
  • Mise en place du cycle de l'azote.
  • Longue attente avant d'introduire les premiers habitants (escargots, bernard l'ermite, crevettes, oursins...).
  • Mesurer régulièrement : PH, KH, nitrites et nitrates, comme en eau douce, et en plus : densité, calcium, magnésium, strontium, phosphates, ammonium, ammoniaque et oxygène.
  • Introduction des premiers coraux, après tests KH, calcium et magnésium.
  • Introduction progressive de quelques poissons bien sélectionnés : au total pas plus de 2 petits poissons par tranche de 100 litres d'eau !

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